远安是全国著名的黄茶产区,独特的丹霞地貌孕育出独赋异禀的远安黄茶。远安黄茶历史悠久,《远安县志》记载,南宋嘉定六年(1214年)就有关于远安鹿苑黄茶的记述。清乾隆年间远安鹿苑茶就被选为御用“贡茶”。传统远安黄茶外形色泽金黄,白毫显露,条索环状,内质香气持久,汤色绿黄明亮,滋味醇厚甘凉。传统手工制作技术早在1966年就被编入全国高等农业院校教材《制茶学》,1982年被国家商业部评为“全国名茶”,2009年远安鹿苑茶被列入湖北省非物质遗产名录。

远安鹿苑寺的石碑上至今还刻有清代高僧金田于光绪九年来鹿苑寺时赞赏鹿苑茶的诗文:“山精石液品超群,一种馨香满面薰,不但清心明目好,参禅能伏睡魔军。”

茶史追溯

远安黄茶产于远安县西北群山之中,已有七百余年历史。南宋宝庆元年,在距县城鸣凤镇西北七公里的鹿苑山麓建一寺庙。此地兰香幽谷,鸟鸣空山,清溪山脚转,白云山顶缠。山林中常有鹿群出没,嗷嗷而歌,故山名鹿苑山,寺名鹿苑寺,茶名鹿苑茶。可谓山因鹿名,寺随山名,茶随寺名,名山名寺名茶,天设地造,一脉相承。据清同治县志记载:“沿凤山麓三四里,曰董家畈、马家畈、崔氏山庄皆产茶,茶以鹿苑茶为最”;“远安茶,以鹿苑为绝品”;“安邑侯憩此,问及茶艾,僧言:土人采伐,鲜有存者。”相传在建寺之初有一僧在寺边发现一株茶树,后来,又在寺后的岩坡上发现三株罕见的白茶树,色白芽壮,品质超群,采后手制品尝,馨香浓郁,回味无穷,惊呼神茶!当时产量甚微,仅供游寺的名人雅士品尝,当地村民见茶香味浓,便争相引种,遂扩大到山前屋后种植。乾隆年间,鹿苑茶被选为贡茶,相传乾隆皇帝饮后,顿觉清香扑鼻,精神备振,饮食大增,于是大加夸赞,并封其御名为“好淫茶”。清代光绪九年,高僧金田云游来到鹿苑寺讲经,当他品尝了鹿苑茶后遂题诗一首,称颂鹿苑茶为绝品。建国后,茶园相继兴起,产区不断扩大。悠久而丰厚底蕴的茶文化、得天独厚的自然资源和精巧的制作工艺,使独具特质的远安黄茶真正以“远安黄茶”之名问世获誉,俏销各地。

鹿苑寺位于县城西北群山之中的云门山麓,海拔120米左右,龙泉河流经寺前,茶园多分布于山脚、山腰一带,峡谷中的兰草、山花与四季长青的百岁楠树,相伴茶树生长,终年气候温和,雨量充沛,红砂岩风化的土壤,肥沃疏松。茶树生长繁茂,形成其特有品韵。

俗话说,好马配好鞍,好茶配好水好。在茶、水、具三个方面,远安可以说是相映成趣,有民谣为证:“鸣凤河的水,鹿苑寺的茶,紫砂茶壶要把,瓜子花生随便抓。”远安自古为楚国封地,山清水秀,民风淳朴,热情好客。有朋自远方来,必以上好的鹿苑茶相待。若是夏天,就把客人请到房前的瓜架下纳凉;若是,则将客人请进火笼边取暖。客人坐好后,主人先敬客人一杯糖茶定心,尔后便烧水、洗茶具,作泡茶的准备。烧水用的壶是铜壶,壶里的水是从鸣凤河引来的山泉水,泡茶用的茶壶是当地出产的紫砂陶壶,再配上几只紫砂陶盅,古色古香,良多趣味,茶泡好后,客人、主人各执一杯在手,细品慢饮,嗑瓜子、剥花生、叙友情、话桑麻,那情景宛如一幅风俗画。

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