“山精石液品超群,一种馨香满面薰,不但清心明目好,参禅能伏睡魔军。”这是清代光绪临济正宗四十五世僧金田品尝鹿苑茶时所赋诗句,这首赞誉鹿苑茶的诗文是我们来到鹿苑山最先映入眼帘的碑刻。

从远安县鸣凤城区出发北行六公里,沿着鹿溪河水逆流而上百米,便到了鹿苑山麓。在远古时期,这里古木参天,人迹罕至,生存着鹿、獐、獾等各种野兽,相传这里曾经是专供帝王们游玩逐鹿射猎的林苑,史称鹿苑。两侧的白象山、青狮山为寺院的天然卫士;南面的锦屏峰,是古刹的美丽屏障。此处拥有红色砂砾岩构成丹霞群山环绕着葳嵬四射的壮丽,清澈透亮的溪河水日夜舞动着洁白的丝带,郁郁葱葱的山林里散发出沁人心脾的幽香,层层叠叠的茶园荡漾葱茏碧绿的灵光,纯洁素雅的云雾缭拨山谷充满神奇迷人的魅力,食野之苹的呦呦鹿鸣演奏出美妙和谐的乐章,鹿苑山便由此而得名。鹿苑山谷风光展现出壮丽迷人的绝妙佳境,山、水、寺,自然和谐而错落有致,相得益彰,灵气蔚然。好个风水宝地,早在南宋宝庆元年,就吸引佛僧在鹿苑山麓建一寺庙,名为鹿苑寺。此山中的出产的茶取名叫鹿苑茶,真是好山好水出好茶。

远安县鹿苑茶早在唐代就闻名于世,当时被人们称誉为茶神的陆羽在《茶经》中将生产在山南之茶分为上、中、下三等,在第八章中记载盛产茶叶之地,“山南道:以峡州上,襄州、荆州次,衡州下,“远安茶以鹿苑茶为绝品”,远安县是出上等优质茶的地方,鹿苑茶名列前茅。

鹿苑茶之所以受到历代人民的亲睐,首先是茶叶的生长具有天势地利。正如茶神陆羽在《茶经》中所阐述:“上者生烂石,中者生栎壤[原注:栎字当从石为砾],下者生黄土。凡艺而不实,植而罕茂。法如种瓜,三岁可采。野者上,园者次。阳崖阴林,紫者上,绿者次;笋者上,芽者次;叶卷上,叶舒次。”鹿苑茶的生长于丹霞群山烂石耸立,林荫蔽日、土肥泉甘、云雾缭绕、雨水充沛的环境之中,聚日月之精华,凝山石之琼浆,,融茶农之智慧,才使鹿苑有了令人消魂、清香醇美的内在品质。

走进鹿苑茶场,制茶的师傅如数珍宝地给我详细介绍绝品鹿苑茶的生产情况。鹿苑茶系黄茶类,鹿苑茶要求很严。采摘时间一般在节前后十五天,鲜叶要求细嫩、新鲜、匀齐、纯净、肥壮多毫,不带鱼叶、老叶和茶果。采摘标准为一叶一芽、一芽二叶初展,采后要短折和摊放。鹿苑茶制作十分精细,要经过杀青、炒青、闷堆、拣剔、复干、编制等多项工序。千里马要有伯乐识别,绝品茶更需制茶高手。经过多年在茶叶中磨练出来的制茶高手,以其原始老练的手工工艺与现代机械制茶有机结合,极大地提高了鹿苑茶产品的工效和质量。

在茶场院里,我们见到刚刚煸制出来的鹿苑茶,其风格独特,外形条索环状,表面色泽金黄,白毫显露。好客的制茶师傅给我泡上一杯新茶。少顷,揭开茶盖,闭目嗅之,一股清香扑鼻,顿觉肺腑舒畅,精神倍爽。睁眼视之,只见杯内叶芽昂扬,汤色黄亮。细细品之,滋味醇厚,芳馨甘凉。叩齿咂嘴,满口余香。

据远安县志记载,鹿苑茶已有近千年的历史。起初不过为寺僧在寺侧栽培,产量甚微;当地村民见茶香味浓,争相引种,逐渐扩大栽培范围。近年来远安县鹿苑茶发展更快,专门成立了鹿苑茶研究会,在鹿苑寺所在地建立了鹿苑茶科研基地,按照“布局连片化、茶区园林化、品种优质化、管理科学化”的要求,建起了2500平方米无性系茶苗繁殖科普示范基地、500亩高标准无性系生态茶园基地,茶园总面积已达到两万多亩,茶叶年产量迅速增长,茶叶远销全国各地,给更多的人们带来了精神上和物质上的享受。

鹿苑茶在古往今来盛名不衰,在清朝乾隆年间,鹿苑茶被选为贡茶,相传乾隆皇帝饮后,顿觉清香扑鼻,精神备振,食欲大增,于是大加赞赏,并封鹿苑茶为“好淫茶”。长期以来,鹿苑茶以其独特的品质多次被评为国家级、省部级优质产品,深受广大消费者的青睐。鹿苑茶种植制作技术现已载入《中国名茶研究选集》和全国高等农业院校试用教材《制茶学》中。

远安自古民风淳朴,热情好客,有朋自远方来,不亦乐乎,必以上好的鹿苑茶相待。当时在民间流传的口头禅“鹿苑寺的茶,清溪河的水,紫砂壶来泡,喝醉才让归。”鹿苑茶用清溪河的水在紫砂壶中泡,更能体现出鹿苑茶的特点。清代宋瑞有诗赞曰:“谁识云门别在春,金芽带露摘来新。鸦山入谱香难并,鸟嘴虚名味敢伦。数片漫煎消酒渴,一瓯轻泛沁诗神。我来受罢山僧供,两腋清风欲奋身。”人们品尝绝品茶,精气神倍增,悠然乐哉,那淡淡的一丝馨香,柔柔的一缕心音,暖暖的一份真情,让人回味无穷,流连忘返。

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