在我国古代文学名著《红楼梦》中,常提到贾府的人在饭后用茶漱口的习惯。例如在第五十四回里有这样的记载:元宵佳节,贾府众人一直热闹到四更,于是大家随意吃  


在我国古代文学名著《红楼梦》中,常提到贾府的人在饭后用茶漱口的习惯。例如在第五十四回里有这样的记载:元宵佳节,贾府众人一直热闹到四更,于是大家随意吃了些“用过漱口茶,方散”。可见,我国自古以来就注意口腔卫生,有饮茶和以茶漱口来坚齿防龋的习惯。
宋代苏轼在《东坡杂记》中,谈到养生之道时也曾指出:
“吾有一法,常自珍之。每食已,辄以浓茶漱口,烦腻即去而脾胃不知。凡肉之在齿间者,得茶浸漱之,乃消缩,不觉脱去,不烦刺挑也,而齿便漱灌,缘此渐坚密,蠢病自己,然卒用中下茶。”这段文字,是苏东坡自己的经验实录,不但翔实可靠,而且说明了很多问题。一是挑牙不是好习惯,弊病甚多;二是饮茶可以坚齿、防(蠢,三是“中下茶”的防龋作用较强。这都是符合科学道理的。我们知道,茶叶是含氟量较高的饮料,而氟离子具有防龋、坚骨的作用。因此,饭后饮茶或以茶漱口,不仅能清洁口腔,而且可以防止龋齿。据研究分析,茶叶中含氟量因茶叶级别不同而有差异:粗老茶叶的含氟量高于茶芽和嫩叶,低档茶的含氟量高于高档茶。因此,从防止龋齿的效果来说,宜饮用低档茶,既经济又实惠。
现代科学研究还证明,如果每人每天饮用10克茶叶,就可以预防龋齿的发生。因为在龋齿形成之初,牙面上往往先有一层菌斑,菌斑由蛋白质、细菌和糖组成。菌斑中,细菌分解食物变成糖,进一步变成酸,以致侵蚀牙齿而产生龋齿。当饮茶时,氟离子和茶叶中的有效成分可进入菌斑,防止细菌生长,所以能预防龋齿。
根据有关资料报道,日本为宣传茶叶中含氟可防龋健齿,在全国儿童中推行“每天喝一杯茶”的活动。为了观察茶叶的防龋作用,有人曾对8~9岁的儿童397人进行了调查。用半公斤茶叶加水50公斤,泡成茶汤,每晨用茶汤刷牙1次,两学期后,患龋齿的人数较对照组减少了70%,患牙疾的人数则较对照组减少了38%,这说明茶叶确实具有良好的坚齿防龋作用。茶叶在预防龋齿方面的应用方法,除了上述的饮茶、用茶汤刷牙、用茶汤漱口外,目前还研制出含茶牙膏,如杭州牙膏厂出品的小白兔牙膏,就很受欢迎。此外,在缅甸、泰国、日本等国家或地区,还喜欢吃茶泡饭,或喝茶粥,以及咀嚼茶叶咸菜等,也有不同程度的坚齿防龋作用。
茶叶中的氟,不仅能防治龋齿,还能增强骨质的坚韧度。在《敬斋古今注》中,有“漱茶则牙齿固利”的记载。又据报道,用次级红茶治疗牙本质过敏症有效。这是由于次级红茶含氟量较高,而牙齿的组织成分主要是氢氮磷灰石,与氟接触后,变成氟磷灰石,具有较强的抗酸能力,且能减弱牙质内神经纤维束的传导性,故对牙本质过敏症有良好的疗效。
当然,事物总是一分为二的,氟少了,对牙不利;特殊情况下如氟太多,也会生病,叫氟牙症。这种病,大部分是由于饮水含氟过高引起,小部分也可由高氟空气或高氟食品引起,但与饮茶或用茶水漱口、刷牙无关。

 

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